“難”而不“苦” ──大病後對苦難的再思

本文原刊於《舉目》65期

小石頭

BH65-26-5764-圖1-談妮攝-DSC_0226.BH65.R40.CROP       當我站在教會講臺上,講述自己患病過程的時候,環顧下面的會眾,那一張張面孔是那麼的熟悉。在這些熟悉面孔的背後,每個人都有可以訴說的故事。誰沒有經歷過痛苦呢?可能是身體上的,可能是心靈上的;可能來自工作,可能來自家庭……苦難是人世間最普遍的現象!

痛苦的經歷

       當醫生告訴我,我只有6個月生命的時候,我才意識到,人生是有限期的。

       一個不到40歲的人,通常很少去想生命結束那麼遙遠的事。即使知道人人必有一死,也不一定把它放在心上。腦子裡想的是如何計劃自己的未來、工作、家庭,操心的是老婆、孩子、父母,可能也包括教會的事工。可是當有人告訴你壽命的終點的那一刻,你會有一種完全不同的體會。

       這種感受,就像在遊樂園或圖書館關門前的30分鐘,管理人員在麥克風裡報時,提醒大家快要關門了,大家要做好離開的準備。不論這遊樂園或圖書館讓你多麼流連忘返,可是時間到了,燈關了,沒有一個人可以留下來,都要離開。

       離開可能還不是最大的痛苦,最大的痛苦是想到自己的親人──妻子、孩子和父母,他們將要承受離別的傷痛、家庭的重擔,和難以預測的未來。這才是絕症病人最難放下的心頭大石。人世間最大的痛苦莫過於年幼喪父,年老喪子,年輕喪夫,可以想像,當家庭裡有這樣的苦難時,家人會受到多麼沉重的打擊!

與病痛共存

       沒有人喜歡苦難,然而苦難就像一堵牆,樹立在人生的路上。當我們走近這堵牆的時候,有兩種選擇,一種是調頭回去,另一種是想辦法爬過去或繞過去。可是,有些牆是不能跨越的,有些路是不能任由我們折返的。此時唯有在那裡等,等牆自己塌倒……

       “等候”是現今社會人們不太情願做的。每逢有問題,我們都希望儘快有一個斬釘截鐵的解決方案。“等候”似乎是一種軟弱的表現,應當盡自己的努力,戰勝和克服艱阻,要勇往直前,堅韌不拔地排除萬難,才能取得最後的勝利!

       可是,當我們面對病痛的時候,這種的態度就不一定奏效,反而可能加劇我們的焦慮。尤其是我們嘗試了很多治療方法,看了很多醫生,情況仍然沒有好轉後,這時,懂得如何與病痛共存,是更恰當的態度。

       與病痛共存,需要很大的勇氣、耐心和毅力,因為這表示我們接受苦難,明白苦難是人生不可切割的一部分。我開始時不能接受這種看法,總覺得絕症不應該臨到我——我雖然沒有做過什麼了不起的好事,可也沒有幹過什麼大不了的壞事;說不上造福人群,但也不致於傷天害理。

       然而我接受了苦難之後,才真正意識到,平凡的人生可能是一種祝福,能過上平凡的日子,是人生裡不可多得的。

精彩的生活

       人往往不甘於平凡,不斷地追求更多的精彩。

       每個人對“精彩的生活”有不同的定義。有些人覺得,在工作上應該不斷創新;有的人認為,生活裡應該多一些刺激;有人認為,一生中應該體驗更多的新鮮事……

       可是,當我們對這些創新、刺激和新事物變得習以為常以後,當這些“精彩”失去絢爛之後,人的內心會產生空虛和失落。煙花固然璀璨、悅目,可是如果你住在迪士尼公園旁邊,天天看煙花升起、爆炸,你可能更想得到寧靜、安詳。

       其實我們不需要特別為自己尋找刺激。人生中的苦難,就是給平凡生命帶來的一種刺激,會為我們的生命增添一分色彩。當然,不是每個人都會這樣正面理解苦難,很多人會消極面對,否定苦難存在的價值。這種逃避的態度,會導致人在苦難中痛苦加劇。

       我認為人應當有勇氣面對苦難。人的勇氣,不只體現在盡自己的努力改變處境,更體現願意接受自己不能改變的事實。

       苦難是人生的既定事實,生老病死是不變的規律。聖經沒有否定苦難的存在,耶穌也告訴門徒:在世上,你們有苦難(參《約》16:33)。

BH65-26-5764-圖2-1024px-Eustache_Le_Sueur_003耶穌的醫治

       不過,聖經不是簡單地要求人接受苦難的存在,否則,耶穌何必為那麼多人治病、趕鬼呢?其實,祂醫治過的人,最後也都死去,跟其他人沒有什麼兩樣——不是病死了,就是出意外死了,再不就是年老死了……那麼,祂為什麼還行這樣的神蹟呢?

       簡單的答案是:第一,祂關心我們在世上的生活。即使祂醫治後的生命仍然是短暫的,祂也願意,為的是讓人在世上可以過有意義的人生。第二,在苦難裡面,會跟上帝建立一個特有的關係,提升我們的生命,塑造我們的品格。祂在那些受苦的人身上,彰顯了上帝的作為,讓上帝得著榮耀。第三,傳福音。

       耶穌治好生來是瞎眼的人(《約》第9章),就是一例。在這個故事裡,耶穌清楚地告訴門徒,那人生來瞎眼,並“不是這人犯了罪,也不是他父母犯了罪,是要在他身上顯出上帝的作為來”(《約》9:3)。

       那個瞎眼的人治癒之後,承認主耶穌的神性,並說:“主啊,我信!”(《約》9:38)耶穌不單醫治了這個人的眼睛,並且,打開了他心靈的窗戶,讓他看到從天而來的啟示。

       我認為,這是耶穌行神蹟的真正目的──證明上帝的國度、權能已經藉著耶穌基督臨到了世界。所以我們從耶穌的醫治裡得到的,不只是今生的解脫,更是永生的盼望。福音的大能不光要救我們脫離苦難,並且要讓更多人通過我們的苦難蒙福。

       雖然人生在世的日子是有限的,而且充滿苦難,但這不代表人生沒有意義。我們在苦難裡面經歷上帝,跟祂建立特有的關係,這是我們在安逸的生活裡所不能體會的。並且,在苦難中,我們的生命也會提升,品格得到塑造,我們受益良多。

       感謝上帝,祂醫治了我,讓切片手術順利進行,從而發現我得的並不是癌症,而是一種感染。雖然要服藥一段時間,但醫生保證一定會康復。更重要的是,我多年為父母信主的禱告,在這次的經歷裡,得到了上帝的應允,他們願意在眾人面前決志信主!

 

作者生於北京,現住北加州,在一家半導體公司工作。

圖片一為談妮拍攝。

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