陸加 2013.08.27

     麻疹疫苗和信心

MMR

      日前,各家新聞紛紛報導在德州一家大型教會(鷹山國際教會-Eagle Mountain International Church)內出現麻疹的爆發性流行。已經確診的21位患者中,大部分從未接受過麻疹疫苗。

      麻疹疫苗是嬰兒出生後在 12-15月內應當注射的三合一疫苗-MMR 中的一個成分,MMR可以有效地防止具有高度傳染性的麻疹、腮腺炎、風疹三種疾病的傳播。這些疾病一旦在人群中大量流行,會在小部分患者中出現死亡或在孕婦中導致畸胎等嚴重後果。麻疹疫苗目前還未在全世界達到完全普及。據世界衛生組織統計,在2011年只有84%的兒童接受了疫苗,而同年死於麻疹的人數約有15萬8千人,大多是小於5歲的兒童。

      麻疹的嚴重性已經被發達國家遺忘,因為這一類疫苗已經被安全使用了很長的時間。但是近年來因為小兒自閉症的緣故, MMR又被重新回到人們的視野。民間一直有呼聲認為是MMR疫苗導致了自閉症發病的增長。

      反對注射MMR疫苗的動議也在一些教會內頗有市場。這家德州教會主任牧師(Terri Pearsons)以及她的父親Kenneth Copeland, 都曾經相信麻疹疫苗與自閉症有關。而Kenneth Copeland的事工影響力遠及亞、非、歐各州。他們同時也比較強調“憑信心”的醫治(faith healing),同時對現代醫學相當地懷疑。或許就是為什麼在這家教會內,許多家長不給自己的孩子接種麻疹疫苗的原因。這次罕見的麻疹爆發,是因為缺少疫苗的保護,而且還不能完全控制,估計還會有新的病人繼續出現。

      自閉症的病因是目前醫學研究的重點領域。有些研究發現,它可能與免疫系統胚胎發育有關,但MMR疫苗與小兒自閉症之間的關係,至今沒有被任何嚴謹的、為科學界廣泛認可的研究所證實。因為注射MMR疫苗的時間,剛剛好和兒童自閉症的症狀出現的時間接近,這可能是人們容易把二者自然聯繫到一起的原因。不過因與果的關係不僅要符合時間上的順序,更要有基於資料和科學原理上的證明。

      人體之複雜是因為我們受造奇妙。人的墮落,加上與自然環境的失和,各樣疾病漸漸出現,其機理更加複雜。目前的醫學尚不能解釋人體的所有生理、病理現象,也無法提供萬無一失的治療手段。但是,我們相信上帝能藉著日趨嚴謹的醫學科學眷顧、憐憫我們。每一個生命科學裡的規律被發現,每一個疫苗的出現,每一個新藥的研製成功,都是上帝極大的恩典。我們相信上帝是真正的醫治者,祂可以超越一切知識、用超自然的手段醫治我們;祂更可以通過嚴謹的醫學科學和藥物憐憫我們。我們在尋求醫治的事上,也要順服上帝做事的方式和主權。

附:鷹山國際教會目前已經開始鼓勵MMR疫苗的接種。

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