裴重生編譯 2013.07.15

什麼時候教會不再被稱為教會?(When Is a Church Not a Church?)

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      答案是當政府如是說時;至少在一些歐洲國家是如此。那些不被政府承認的教會將承担許多的後果--免稅的優惠,個人奉獻的減稅,宣教士比較容昜得到官方認可教會的簽證等。

2011年匈牙利政府決定用新的宗教法律來定義什麼是教會, 以致上百間教會從官方認可教會的名單上消失。結果認可的教會只剩下14所。在羣眾的強烈抗議下增加到32所,在幾個月的時間那些存在幾十年的教會從宗敎團體中消失。政府對認可的教會有許多的要求--成立20年以上,一千人以上的會員等。鄰近的斯洛伐克(Slovakia)和奥地利(Austria)也有同樣的情況。

      匈牙利議會有最終的決定權,只要三分之二的贊成票可就以決定是否被稱為教會。

      目前歐洲教會在等待人權法庭的最後裁決,那些在名單上除名的教會將消失?或為了生存按照政府的模式重新組合?都是後續的問題。

      匈牙利教會的前景尚是未知數,但至少現在政府對教會或非教會繼續持有最終的決定權。

     取材自《今日基督教》:保羅 可門(Paul Coleman)任職奥地利維也納“維護自由聨盟"(Alliance Defending Freedom in Vienna)法律顧問,專研歐洲法。 

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