落在忿怒之上帝手中的罪人

愛德華滋

u=3353243481,1045980840&fm=15&gp=0         愛德華滋(Jonathan Edwards 1703-1758),美國偉大的清教徒神學佈道家,18世紀美洲屬靈“大覺醒”(The Great Awakening)的領導者,曾任普林斯頓大學校長。《落在忿怒之上帝手中的罪人》是愛氏的一篇著名講道詞。據說愛氏講此佈道詞時,聽眾中哀哭之聲大 作,證道者不得不要求他們安靜,以便繼續講下去。這篇鏗鏘有聲的講章,二百年來一直在教會歷史的長廊中迴響,對當今之世尤其震聾發聵,本刊特此輯錄。

“他們失腳的時候近了”(《申》32:35)。

       這可怕的題目,是為喚醒未悔改的人……那凄慘的世界,那燒着硫磺的火湖,正在你們的腳下展開。那裡有着上帝的忿怒熊熊燃燒的火坑;那裡有着地獄張開的大口;你是無所憑依,無法站立,你與地獄中間所隔的,只是空氣而已!只有上帝的權能與美意才把你維護着。

        對此也許你們並未察覺。你們暫時得免於下地獄,便以為並不見得是由於上帝的手,而是由於別的什麼東西……其實,這些東西都算不得什麼;若是上帝收回祂的手,它們就是一層薄薄的空氣而已,並不能扶持你們不跌倒。

        你們的罪惡使你們沉重如鉛,向地獄下垂;上帝一旦放手,你們就立刻下沉,迅速墜入無底的深淵;你們所靠身體的健康,自己的智慮,上好的謀略,以及所有自己 的義,都不能扶持你們不下地獄,正如蛛網不能抗拒滾下的磐石一般。若不是因為上帝至上的旨意,地球不會托着你們一刻,因你們對世界是一重擔;萬物都因你們 而嘆息;萬物都不願伏在你們敗壞的捆綁之下;太陽不願給你們光輝去犯罪事奉魔鬼;地土也不樂意效力來滿足你們的情慾;世界也不願作你們表演惡行的舞台;當 你們浪費一生去事奉上帝的仇敵,連空氣也不願讓你們呼吸來維持生命。上帝所造的萬物,都是善的,是為人事奉上帝而造的,它們不願輔助別的目的,它們一旦被 人濫用,違反它們的本性與目的,就呻吟嘆息。若不是上帝權能之手使世界在指望中順服,它就要將你們吐出。如今有上帝忿怒的黑雲,浮在你們的頭上,充滿了暴 風和迅雷;若不是因為上帝伸手約束,它立刻就要劈在你們的頭上。上帝權能的旨意暫時止住這狂風,不然,它會猛烈襲來。如是,你們的沉淪就如旋風臨到,你們 就好像夏天打稻場上的糠一般。上帝的忿怒好像洪水,暫為堤壩堵住;洪水繼續增長,逐漸高漲,直到最後堤潰。堤防一旦崩潰,洪水被堵住了越久,奔流也就越 急。固然上帝對你們的惡行,到如今尚未施行審判,上帝報復的洪流尚被堵住;但同時你們的罪孽不斷增加,你們每日繼續積蓄更多的忿怒;洪水繼續增高,越加兇 猛。除上帝的善意外,再沒有什麼來堵住那不願意被堵塞的奔放洪流。只要上帝把手從水閘收回,洪流就會立刻飛奔;上帝如洪流一般兇猛的忿怒,將以不可想像的 暴怒,向前直衝,以無窮盡的權能,臨到你們身上。即使你們的能力萬倍於現在所有,甚至萬倍於地獄中最兇猛最強暴的惡魔,也無法抵擋或忍受上帝的忿怒。

       上帝忿怒之弓已拉緊了,矢已在弦上,公義已將矢對準你們的心門。沒有別的,只有上帝的旨意,而且只有那對你們不受任何應許或責任所約束的忿怒之上帝的旨 意,才暫時不讓弦上的矢,來飲你們的血。所以你們凡未被聖靈的大能將心靈大大改變的人,你們凡未被重生新造和未從罪中的死活過來而進入嶄新生命和亮光的 人,都落在忿怒的上帝手中。雖然你們在許多的事上改變了,也有了一些宗教的熱忱,又在你們的家庭、密室和教堂中,遵守了形式的宗教,然而這些都算不得什 麼;只有上帝的美意,才能叫你們此刻不為永遠的沉淪所吞滅。或者你們當前不相信所聽的道理,但不久你們就要完全相信。那些原來與你們處於同樣情況的人,已 經曉得了,因為他們正說著平安穩妥的時候,毀滅就忽然臨到了他們,是他們所未曾預料的。如今他們看見,他們以前賴以得平安和穩妥的東西,都無非是稀薄的空 氣和空虛的影子。

       那將你們懸在地獄火坑上如將一個蜘蛛或其它可憎的蟲子懸在烈火上的上帝,惱怒你們,被你們大大地激怒了。祂對你們發怒,如同火燒一樣。祂看你們值不得什 麼,只配丟在火中。祂的眼睛太聖潔了,不願看你們。你們在上帝的眼中,比最可恨的毒蛇在我們的眼中,還要可憎萬倍。你們觸犯了上帝,比極頑強的叛徒觸犯他 的君王,多過無窮倍。然而,那每一瞬刻使你們不至墜入火中的,乃是上帝的手。你們昨夜未下地獄,你們閉目入睡後,還再在世上醒來,都不是因着別的緣故。你 們今晨起來,你們沒有墜入地獄,也不是因為別的,而只是因為有上帝的手扶持。你們坐在此間聖所,用邪惡的樣子來崇拜上帝,觸怒上帝聖潔的眼目,你們所以沒 有即刻下地獄,也只是因為這個緣故。你們此刻不墜入地獄,真是再沒有別的緣故。

       罪人啊,你們要想到你們的危險何等可怕。你們被上帝的手握着,懸在一個忿怒的洪爐之上。這洪爐是無底的禍坑,充滿了忿怒之火。上帝的忿怒向你們發作,正如 向許多已在地獄中的人發作一樣。你們是懸在一根細線上,上帝的怒火熊熊撲來,隨時可以將它燒斷;你們與中保無份,毫無依靠可拯救自己,沒有什麼救你們脫離 這忿怒之火,你們自己所有的,所作過的或能作的,都不能使上帝饒恕你們片刻。

      300000873337127682249332614_950 在這一件事上,你們特別要想到下列各端:

       一、這是誰的忿怒:這是無限上帝的忿怒。倘若這只是人的忿怒,即令是最有權勢之君王的忿怒,也不要緊。君王的忿怒,特別是專制君王的忿怒,乃是很可怕的, 因為他們操人民生命財產之權,可以任意處置。正如《箴言》20:2所說:“王的威嚇,如同獅子吼叫,惹動他怒的,是自害性命。”凡惹動專制君王憤怒的,不 免要受人所能想出所能運行的極刑。但是世上最有威嚴、最有權勢、最為可怕的至高之王,若與全能的創造主,天地之王,比較起來,也不過是塵土中軟弱無能的蟲 子而已。他們被人極其激怒、大為憤怒時所能作的,也算不得什麼。地上的一切君王,在上帝的面前,都不過是蚱蜢而已;他們是虛無,而且不及虛無。他們的愛與 恨,都無足輕重。偉大的萬王之王的忿怒,比他們的忿怒更為可畏,因為祂的威儀更大。正如《路加福音》12:4-5所說:“我的朋友,我對你說,那殺身體以 後,不能再作什麼的,不要怕他們。我要指示你們當怕的是誰;當怕那殺了以後,又有權柄丟在地獄裡的。我實在告訴你們,正要怕祂。”

       二、你們所面臨的,乃是上帝的烈怒。我們在聖經上常讀到上帝的烈怒;如《以賽亞書》59:18說:“祂必按人的行為施報,惱怒祂的敵人,報復祂的仇敵。” 又如《以賽亞書》66:15所說:“看哪,耶和華必在火中降臨,祂的車輦像旋風,以烈怒施行報應,以火焰施行責罰。”又如《啟示錄》19:15所說:“並 要踹全能上帝烈怒的酒酢。”這些話是非常可怕的。若所說的只是“上帝的忿怒”,那已是非常可怕了,但這裡是說:“上帝的烈怒”。上帝的烈怒,耶和華的烈 怒,那是何等可怕!誰能敘述這種說法中所包含着的意義呀!況且這又是“全能上帝的烈怒”。那似乎是說,上帝必在祂烈怒中所施的懲罰上,彰顯祂的全能。那 麼,結果是不堪設想的!可憐如蟲子的人,將如何受得了!誰的手強而有力呢?誰的心能忍受呢?凡遭受這烈怒的可憐人,要落到何等可怕、不堪言狀、想像不到的 苦痛的深淵中呀!

       你們當中尚未悔改重生的人,要思考這事。上帝要發烈怒,意思就是說,祂要施極刑,毫無憐憫。當上帝看到你們陷入無法形容的困境中,看到你們所受的苦刑遠非 你們的力量所能忍受,又看見你們的靈魂被打得粉碎,下沉於無底的陰間,祂必不憐憫你們,必不止息祂的忿怒,必不絲毫放鬆祂的手;祂必不寬宥你們,憐憫你 們,也必不止住那狂風;祂既不顧念你們的幸福,也不管你們受苦太多;因為你們所受的苦,只是嚴格的公義所要求的。祂並不因你們難受而減輕刑罰。正如《以西 結書》8:18所說:“因此,我也要以忿怒行事,我眼必不顧惜,也不可憐他們,他們雖向我耳中大聲呼求,我還是不聽。”但現今上帝要向你們施憐憫,現今乃 是施憐憫的日子。你們現今可以號啕呼求,或可得到上帝的憐憫。可是,施憐憫的日子一過,你們的號啕大叫,都是無用的;上帝必不顧及你們的幸福,你們就完全 喪失,被上帝拋棄了。那時,上帝看你們沒有別用,只好讓你們去受苦,你們的痛苦將永無窮盡,因為你們是一個可怒預備遭毀滅的器皿,並沒有別的用處,只配盛 滿上帝的忿怒。當你們向祂呼號時,祂必不可憐你們,正如《箴言》1:25-26所說:“你們遭災難,我就發笑……我必嗤笑。”

       《以賽亞書》63:3記載全能上帝的話,說:“我發怒將他們踹下,發烈怒將他們踐踏,他們的血濺在我衣服上,並且污染了我一切的衣裳。”這是何等可怕的 話。恐怕誰都不能想出別的話來表明更多的蔑視,忿恨與惱怒。倘若你們呼求上帝可憐你們,祂必不可憐你們這種凄慘的情形,也不向你們表示絲毫的愛惜,反倒要 將你們踐踏在腳下。雖然祂明知你們不能承當全能者沉重的踐踏,然而祂不理會,不施憐憫,必將你們壓碎在祂腳下;祂要醡你們的血來,使之飛濺,濺在祂衣服 上,並且污染祂的衣裳。祂不僅憎惡你們,而且極端鄙視你們。祂想什麼地方對你們都不合適,只好將你們踐踏在腳下,好像街上的污泥一樣。

        三、你們所面臨的災禍,乃是上帝要表明祂的忿怒是什麼。上帝存心要向天使和世人表明,祂的愛心是何等高深,但祂的忿怒也是何等可怕。有時,地上的君王也存 心要表示他們的忿怒是何等可怕,就以極刑來加於那些觸發他們怒氣的人。當迦勒底帝國威武高傲的尼布甲尼撒王,惱怒沙得拉,米煞,亞伯尼歌時,他要表示他的 暴怒,就吩咐人將火窯燒熱,比尋常更加七倍。無疑,這是盡人之所能,燒熱到了極點。偉大的上帝,也要表示祂的忿怒,使祂的仇敵遭受極刑,以彰顯祂可畏的威 嚴和大能。正如《羅馬書》9:22上說:“倘若上帝要顯明祂的忿怒,彰顯祂的權能,就多多忍耐寬容那可怒預備遭毀滅的器皿。”既然這是上帝的計劃,和祂所 決定行的事,即是要顯明上帝的忿怒是如何可怕,祂的烈怒是如何兇猛,祂就如此行出來。祂所行的,必有人見證說是何等可畏。當全能忿怒的上帝起來,在可憐的 罪人身上施行祂可畏的報應,使罪人親自嘗到祂忿怒的無限權能與沉重時,祂就要呼喚全宇宙,來看祂忿怒中的威儀和大能。正如《以賽亞書》33:12-14所 說:“列邦必像已燒的石灰,已割的荊棘,在火中焚燒。你們遠方的人,當聽我所行的,你們近處的人,當承認我的大能。錫安的罪人都懼怕,不敬虔的人被戰兢抓 住……”

       你們這些仍在罪中尚未悔改的人,也必這樣;全能上帝的無限威嚴權能與可怕,就必在你們所受的不可言狀的痛苦上彰顯出來。你們必在聖天使的面前和羔羊的面前 受苦刑。當你們受苦刑時,天上的光榮聖眾,要出來觀看這種可怕的光景,好知道全能上帝的忿怒如何。他們既看見了,就要俯伏崇拜那位有大權能與威嚴的。正如 《以賽亞書》66:23-24所說:“每逢月朔安息日,凡有血氣的必來在我面前下拜,這是主說的。他們必出去觀看那些違背我的人之屍首,因為他們的蟲是不 死的,火是不滅的,凡有血氣的,都必憎惡他們。”

        四、這乃是永久的忿怒。若你們只是片刻遭受全能上帝的烈怒,已夠可怕了;但你們要永久遭受它。這個極端可怕的苦痛,乃是永遠無窮的。當你們向前看的時候, 你們要看到一個永遠不斷的苦楚,擺在面前,它要吞滅你們的思想,驚嚇你們的靈魂;你們要絕對失望,沒有救法,沒有窮盡,沒有緩和,沒有寧息。你們必知道, 你們必在億萬年漫長的歲月中,在這全能無情的報復中掙扎着,然而到頭來,你們必發現,這不過是無窮苦刑之中的一點點而已。所以,你們的刑罰真是無窮無盡。 一個靈魂所處的這種光景,有誰能夠形容出來呢!我們所能形容的,都只是很微弱的。這種苦楚,是無法形容的,不可想像的。因為“誰能知道上帝忿怒的權能 呢?”

       20081230142113137那些每日每時都處於這個大忿怒和大災禍當中的人,他們的情況是何等可怕呀!但這正是我們會眾中尚未重生的人之凄慘情況,且不管他們是如何有道德、嚴謹、敬 虔。無論老幼,你們都當考慮這事。我們很有理由,認為會眾中許多現在聽到這話的人,將來必要親受這種苦痛,直到永遠。我們不知道他們是誰,他們坐在那裡, 他們心中現在想些什麼。也許他們現在心中泰然自若,聽到這些事,並不受感動,竟慶幸自己不是這種人,自許必得避免地獄。倘若我們知道全會眾中只有一個人, 將要受這苦刑,那麼,我們想起這事來已是何等可怕呀!倘若我們知道這人是誰,那麼,我們看這人,是何等可憐啊!全會眾就都當怎樣為他號啕痛哭!但是,哎 喲!將來不僅有一個人,而且有好多人,要在地獄中回憶這一席話呢!再者在座的人當中,若沒有一些人,在很短的時期內,甚至在今年年底之前,就要下地獄,那 才是奇事了。若是有些人當前坐在某些座位上,很是健全,平安,無事,在明朝之前,就下了地獄,那也是不足為奇的事。你們中間那些不肯悔改和延長最久不下地 獄的人,至終也必下地獄!你們的懲罰並不打盹,必快快臨到你們,而且很可能會忽然臨到你們中間許多人身上。你們應當驚奇你們尚未下地獄。無疑,在你所見過 所知道的人當中,曾有一些人,並不比你們更應當下地獄,他們也似乎當與你們一樣,如今仍該存活。可是他們已全然無望,如今在極端痛苦與絕望中號哭;而你們 卻是仍活着坐在上帝的殿中,仍有得救的機會。那些在地獄中絕望的可憐人,若能得着你們眼前所有的機會一日,那麼有什麼代價是他們不肯付的呢!

       如今你們有一種非常的機會,有基督大開恩門的日子,對可憐的罪人大聲疾呼。在這日,有許多人投奔祂,努力進入上帝的國。每日有許多人從東,從西,從南,從 北而來;好些人前不久仍與你們一樣,處在可憐的情況中,而今卻在幸福之境,心中對那愛他們並以自己的寶血洗滌他們罪惡的基督,充滿了愛,歡歡喜喜盼望上帝 的榮耀。在這樣一個蒙恩的日子,自甘落伍,那是如何可怕呀!眼見許多別人去赴筵席,你們卻消瘦而滅亡!眼見許多別人心中快樂,歌唱,你們卻悲哀號啕,精神 痛苦!你們如何能夠一刻安於這種光景呢。

       這裡豈不是有許多人在世上活了許久,至今卻尚未重生么?你們豈不因此是化外人,從有生以來,只是為忿怒的日子積蓄上帝的忿怒么?諸君啊,你們的情形實在是 非常危險。你們的心非常邪惡剛硬。你們豈不見許多與你們同年紀的人,如今都被棄絕,與上帝現在所施的奇妙憐憫無份么?你們理當從睡夢中儆醒,仔細思量。上 帝的無量忿怒,是你們擔當不起的。你們這些少年男女,眼見許多你們同年紀的男女,已放棄一切少年的虛榮心而皈依基督,你們豈可虛拋現在所有的寶貴機會嗎? 你們如今特別有着一種非常的機會;若是你們忽略這種機會,不久你們就要和別人一樣,把寶貴的青年時期浪費在罪惡中,以致在盲目和頑梗之中臨到了可怖的景 況。你們這些尚未悔改的小孩,你們豈不知道你們正走向地獄,日夜惹動上帝向你們發怒么?此地有其他許多孩童已經悔改,作了萬王之王的聖潔幸福小孩。難道你 們仍願作魔鬼的小孩嗎?

        無論老年、中年、幼年或小孩,凡尚未歸向基督,懸在地獄坑上的男女,如今要聽上帝的道大聲向你們呼召。如今是主悅納人的禧年。這對於有些人,是賜大恩的日 子,對於另一些人,卻無疑是報應的日子。在這樣的一個日子,人若疏忽自己的靈魂,心中就必變為剛硬,罪債大為加添。而上帝又任憑這等人硬心盲目,他們的危 險,從來就沒有比這更大的了。上帝如今好像正在各地,趕緊召集祂的選民。也許那些將要蒙恩的成年人,大都會在短時期內蒙召,正如使徒的時候,聖靈大大澆灌 在猶太人身上一樣。選民要蒙恩,其餘的人卻要盲目。若你們也是盲目的,你們將永遠咒詛這一日,也咒詛你們所生的那一日。你們眼見這樣一個聖靈大大澆灌的日 子,而自己不蒙選召,你們要恨自己未曾在這日之先死去,下了地獄。無疑,如今正像施洗約翰的日子一樣,斧子已經放在樹根上,凡不結好果子的樹,就必砍倒, 丟在火里。

        所以,凡尚未歸基督的人,如今要醒來,逃避那要來的忿怒。全能之上帝的忿怒,現在必然是臨到大部份會眾的頭上。各人要趕緊逃出所多瑪,“逃命罷,不可回頭看,要往山上逃跑,免得你們被剿滅。”

正文摘自“基督教歷代名著集成”中的《愛德華滋選集》,道聲出版社,1960年初版。

本文原刊於《進深特刊》第一期,1997年。

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