惠妮休斯頓 ── 一個教會女孩的故事

王星然
本文原刊於《舉目》55期

惠妮休斯頓       

 

 

 

 

 

 

 

 

       “我選擇的每一條路都引我走向後悔,

       我不知是否還能抵達終點,

       我已經沒有力氣,只能抬頭仰望……”節譯自《我仰望你》歌詞

        正當林書豪在2012開春的NBA球季,寫下最不可思議的一頁:“林來瘋”Linsanity現象橫掃全美,教會弟兄姐妹欣喜若狂、奔相走告,華人媒體競相追逐這一顆冉冉升起的體壇巨星之際,突然傳來美國流行歌手惠妮休斯頓(Whitney Houston)猝死的消息。

        那天晚上,我們家的學生小組剛聚完會,大家嚷著要上ESPN看林書豪是否帶領尼克隊五連勝,沒想到轉到CNN,竟看到惠妮的死訊,一時大家傻眼:這消息來的太突然,每個人都暫時失憶,忘了他們的“豪哥”是不是贏了。

        這晚,好多朋友在微博和臉書上辦起了惠妮的“追悼會”,有人在Youtube上聽了一整夜的惠妮。從60、70、80、到90後,好像每一個人的生命歷程都 有各自擁有一段對惠妮的記憶!她的“I will Always Love You”,儼然就是過去這20年生活文化的背景音樂!

       再一次,我感嘆流行文化和音樂藝術對時代的巨大影響。

       身為一個非常有影響力的基督徒藝人,該如何看待自己舉足輕重的“王后”位份呢?面對愈來愈多自稱是基督徒的明星,教會對他們的期待該是什麼?或是不該期待什麼呢?

       林書豪和惠妮休斯頓這兩位看起來風馬牛不相干的人物,卻有著相似的背景!第一,他們都出生在基督徒的家庭,都在教會長大。第二,他們都擁有上帝所給的、足以 感動世界的才華!他們各自為美國亞裔和非裔族群樹立新的典範,打破刻板的社會成見並重塑形象。第三,他們都在公開場合或訪談裡,自然地流露出他們的信仰。

        然而,基督信仰似乎在他們的生命中,留下極為不同的刻痕……

出身福音音樂世家

        出身在基督教家庭的惠妮休斯頓,從小跟父母在浸信會教會長大。她的母親西西休斯頓(Cissy Houston),是一位知名福音歌手(這裡指的福音音樂Gospel Music, 是黑人教會特有的音樂曲風,深受五旬節教派崇拜方式的影響,非常即興,大量反覆強調某些樂句,注重啟應對話,它和時下流行的Christian Music不同)。表姐狄昂華偉克(Dionne Warwick),在美國流行樂壇和福音音樂界,都非常有分量。而她的教母艾瑞莎弗蘭克林(Aretha Franklin),更是被譽為美國當代最偉大的靈魂樂歌手。

        惠妮耳濡目染,11歲就參加紐澤西新希望浸信會的詩班。同時,她也出入五旬 節派教會。雖然,惠妮的排行榜成名金曲多是以抒情敘事(ballad)或節奏藍調(R&B) 為主,但毫無疑問的,她有著黑人福音音樂的深厚底子。1996年,在與丹佐華盛頓合拍的電影《牧師的妻子》(The Preacher’s Wife)中,惠妮飾演一位非常有音樂恩賜的師母,充分展現她對福音音樂的熱愛和純熟的技巧。這張華人比較不熟悉的電影原聲帶,也成為有史以來最賣座的福 音音樂唱片。

        寫到這裡,我知道讀者大概有點困感:惠妮不是吸毒又離婚嗎?一個從小就在教會長大,又生長在基督徒家庭的乖巧女孩怎麼會變成這樣?

一段像毒品的婚姻

        1992 年,正在惠妮事業如日中天的時候,她宣布下嫁在樂壇上素有壞小子(吸毒又花心)之稱的巴比布朗(Bobby Brown),這一段婚姻家人是反對的,輿論也不看好。雖然,惠妮說自己吸毒的事不該責怪巴比,全是因為她自己意志力薄弱的緣故,但 “近朱者赤,近墨者黑”,基督徒該選擇一個能在生命上同負一軛的婚姻伴侶,否則一生都要受虧損;而婚姻的虧損,別人不能替你承受。

       由於惠妮不堪巴比長期的言語暴力和精神虐待,在女兒的鼓勵下,2007年正式結束這一段長達15年的婚姻。但如同因陷入情慾糾葛,而失去了神力的參孫一般,,惠妮也失去了她那不可思議的美聲。

        惠妮告訴美國著名脫口秀主持人歐普拉(Oprah Winfrey):“有一段日子,每天都離不開毒品。我很不快樂,每天都感覺到正在失去自己……”毒品一天一天地侵蝕她的嗓音。剛開始,她還能如常開唱,但等到不能自拔時,悔恨已晚。

        2010 年在一連串的復出演唱會上,只讓人心痛的看到一個衰老蒼桑的中年婦人(當時46歲的她,看起來像56歲),費力的用她沙啞的嗓音“吼”出“I will Always Love You”。台下的歌迷有的不捨,有的流淚,有的憤怒離開、要求退票!這些演出的片段,你都可以在Youtube上看到。

我是自己最好的朋友和最恐懼的敵人

        一個藝人無論多有名,成就多輝煌,都和你我一樣,也是一個真實的罪人,而且他們面對的環境比一般人更複雜,試探也可能更多。

        2002年,惠妮接受美國ABC電視台當家主播黛安梭爾(Diane Sawyer)的訪問,坦承她每天都在禱告,同時每天都在和毒品、酒精奮戰。黛安問她,什麼是她生命中最可怕的魔鬼(the biggest devil)?她的回答竟然不是毒品或酒精。

        她說:“是我自己,是我的慾望,是我內心深處,一切想要得到的,和不想得到的,沒有人強迫我做我不想做的事,都是我自己的決定!!我是個罪魁,我既是自己最好的朋友,又是自己最恐懼的敵人……”。

        這是一個罪人最真實無奈的告白!是的,我們都不過是蒙了大恩的罪人,實在沒什麼可誇的。如果教會想找藝人(或名人)來為信仰背書或作見證,是否應該加倍謹慎 小心呢?或許我們更該做的是為這些藝人禱告,求神保護他們不遇見試探,救他們脫離凶惡;求神給他們對這個社會有更多正面的影響力,能使更多的人回轉歸向 神。

        教會不該對藝人有太多期待(這句話也可以解讀成“教會不該對罪人有太多期待”),但藝人卻該自己儆醒活在主面前,珍惜“現今的機會”,成為主美好的見證。說到這裡,該帶著我們的學生小組為林書豪禱告了!

        我非常欣賞惠妮2009年9月接受歐普拉的那一次訪問(歐普拉認為,這是近10年來,美國影視界最受矚目的一場訪問)。比起7年前黛安梭爾的那一個訪問,惠妮顯得更坦然,更有信心和力量。

        我相信這個訪問的敲定,緣自於她與神的和好。她明知這將是一個有超高收視率的一個節目,而且她的新唱片發行在即,卻仍選擇坦承自己和前夫吸食大麻和古柯鹼。 在訪談中,她深深懊悔過去的所作所為,並且說不怪前夫,一切都是要怪自己。比起80年代因性醜聞而被迫停職的幾個名電視佈道家,惠妮勇敢得多!面對媒體, 至少她不遮掩,不諉過,也沒有令人厭煩作嘔的藉口。我認為這是一個罪人,不!是我們這些罪人都該有的態度:認罪,是我們在神面前得到心靈平安的第一步,可 預備自己領受基督那測不透的豐富恩典,得著救恩之樂!

        惠妮在罪中掙扎,她跌的好深好深;但我的觀察是,她始終努力地抓住那一根信仰的繩 子。 2009年,她接受MTV的訪問,說這些苦難和考驗,使她對主的信心愈發堅固!她去世的前一天,參加在比佛利山希爾頓飯店的一個派對,和朋友開心的唱著 《主耶穌愛我》(Yes, Jesus Loves Me),這成為一代歌后最後一次在公開場合演唱的曲子。美國著名娛樂新聞網站TMZ引述惠妮友人的說法,提到當天唱完歌的惠妮直嚷:“好想要去見耶穌!”

我仰望你

        《我仰望你》(I look to you)是惠妮最後一張唱片的主打歌,也是美國告示牌(Billboard)排行榜冠軍曲。惠妮說,這首歌總結了她所有想說的話。有人在猜到底她仰望的是誰?是歌迷?還是她的母親?惠妮告訴歐普拉:“是一位比你我更偉大的!”
        她在《早安美國》 (Good Morning America)節目裡獻唱這首歌時,悄悄改了歌詞:“當你失去一切振作的力量,在祂裡面,你會得到剛強!”她鼓勵歌迷在“祂”裡面找尋力量!

       在網路上,你可以找到各種不同版本的《我仰望你》。我最喜歡的,是2011年惠妮在BET福音音樂節晚會上,與福音歌手金布瑞爾(Kim Burrell)合唱的版本。儘管那時她圓潤的高音已不再,但低迴黯啞的嗓音裡,自然流露出信仰的真誠;兩個姐妹激蕩出的音樂火花,和主內肢體間的愛,令 人動容!

       惠妮從靈魂深處向主吶喊:

       “……當暴風雨臨近,當日頭昏暗無光

        走過了這一切苦難,在世上誰才是我真正的避難所在?

        我仰望你!我仰望你!

        當失去一切振作的力量,在你裡面,我得剛強!

        當璀璨的樂章戛然而止,在你裡面,我得聽凱歌!

        我仰望你……………………………………

        我選擇的每一條路都引我走向後悔,

        我不知是否還能抵達終點,

        我己經沒有力氣,只能抬頭仰望………

         我仰望你!我仰望你!”

        歐普拉問惠妮:“誰是你的最愛?”,她笑了笑說:“是主!(The Lord)”

        安息吧,惠妮!我盼你回到你所仰望的主懷裡。在那裡,再沒有暴風和巨浪,只有美妙的樂章!

作者來自台北,任職於密西根州政府IT部門,在教會中以大學校園事工為其服事重心。

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