在那榮耀的地方 ──解讀《啟示錄》22︰1-5

本文原刊于《举目》61期

沙偉亙

12925579099668           回首2012年,我們發現,一位又一位屬靈的典範回到了天家,享受安息。這當中包括“牧師中的學者”約翰•斯托得牧師(Rev. John Stott)、在香港教會史上有著精彩一頁的鄧溥年牧師,和華人教會界敬重的釋經、講道權威沈保羅牧師等。原來,回天家近在呎尺﹗

            在《約翰福音》14章,主耶穌應許所有的信徒:“你們心裡不要憂愁,你們信上帝,也當信我。在我父的家裡有許多住處;若是沒有,我就早已告訴你們了;我去原是為你們預備地方去。我若去為你們預備了地方,就必再來接你們到我那裡去;我在哪裡,叫你們也在哪裡。”(《約》14︰1-3)

             多少年來,追隨主耶穌基督的信徒,因這個應許得盼望。

 

            人用盡想像力去猜測天堂,最終卻發現,人的想像力和理解力是如此的有限,很難勾勒出天堂的樣子。

           在《啟示錄》中,天使領著使徒約翰看到很多異象。在22章裡,老約翰看到聖城新耶路撒冷,隨著上帝榮耀的寶座,降臨到這個世界。老約翰記下了天堂的景象,流淌著生命水的河、生命樹,和樹上的果子等。從這一瞥當中,我們可以更肯定我們的盼望之真實,也對那榮耀之地有深一層的瞭解。

           我有幾位到大海浮潛過的朋友,都向我描述了在那美麗、清澈的海水中,海中的生命如何倘佯的優美圖畫。在《啟示錄》中,天使讓老約翰看到的是一條有生命水的河,這條河“明亮如水晶”。筆者想像著那幅圖畫,相信一定美麗得超乎人的想像。

           聖城新耶路撒冷從天上降臨到世界上,在這榮耀之城當中,那曾經失落的伊甸園也成為永恆之城的一部分(註1)。在《創世記》中,因亞當和夏娃犯罪,人類的始祖被逐出伊甸園,伊甸園的入口被火劍封鎖。從此,一代代人類用盡辦法,想回到那美麗的家鄉。

           上帝啟示給老約翰的,就是一個新天新地,所有信徒最終的歸所。在那裡有條河,被解經家形容為“上帝供給祂的子民的豐盛生命,任由他們取之不盡,用之不竭”(註2)的永生之河,在新耶路撒冷中,象徵上帝潔淨、聖潔和超越的榮耀。

           在《約翰福音》中,主耶穌說:“人若喝我所賜的水,就永遠不渴。我所賜的水要在他裡頭成為泉源,直湧到永生。”(《約》4:14)生命的泉源,是永遠不斷,並且湧到永生的。在我們活在世界上的短暫時間裡,在我們盼望新天新地的生命河之時,我們可以透過主耶穌,去淺嘗那永恆的滋味。

           在新耶路撒冷中,上帝的寶座不再遙不可及,而是就在那裡,與所有屬上帝的子民同在。坐在寶座上的,除了創造天地萬物的創造主以外,還有那死在十字架上並戰勝死亡的羔羊。因這寶座的崇高與象徵意義,從它流出的生命水的河也有了更深一層的意義。

            從寶座中流出的活水,貫穿新耶路撒冷,屬上帝的每一位子民,都受這活水的滋潤。在這條河的兩旁,生長著生命樹,果實可作食物,葉子可以治病。從寶座流出的生命之水,滋潤著生命樹,而生命樹則供給聖城子民的需要──上帝是一切的源頭,無論在天上,還是在地上,這是永遠不變的。

           生命樹是猶太人描寫樂園時,慣用的一個特徵。在樂園當中,生命樹扮演著重要的角色。在新天新地裡,人們要回到生命樹前,享受上帝藉生命樹賜給的永生。羅偉博士在註釋書中說,這一切“是基於‘羔羊所為’,因為當祂以其身體為我們打開了一條又新又活的路之後,至聖所之門就此打開,而人重回‘伊甸聖所’之路也就再次開啟了。換句話說,因著羔羊的寶血,進到生命樹的途徑已經重新打通”(註3)。

           幾千年來,無論是透過哲學還是宗教的方式,人們一直尋找著最終的歸宿。“天堂”的概念,存在不同文化、宗教信仰的人心中──佛教徒稱其為“彼岸”、“極樂世界”,道教稱其為“天庭”,其他諸如印度教的“天界”、回教的“天國”(Jannah),都是形容人的生命最後要前往的地方。天使領老約翰看到的新天新地,是上帝榮耀極大的彰顯,同時也是人心中一直渴想的家。

           透過主耶穌基督所成就的救恩,凡是悔改、信靠祂的人,都能夠成為上帝國的子民,在新耶路撒冷裡,得見上帝的羔羊的面,在祂的面前事奉祂。

           綜觀歷史,從未有人可以與上帝面對面,摩西也最多看到上帝的背影。在新天新地中,屬上帝的子民卻可以來到上帝的面前,與祂相見。這是除了亞當和夏娃以外不曾有過的﹗

            而且,不只是與上帝相見這麼簡單而已。當我們與上帝面對面的時候,上帝知道我們是屬祂的人──照經文來說,我們的額上都有上帝的印記。《出埃及記》記載,每一位祭司長的額頭上都戴著一塊牌子,上面寫著“歸耶和華為聖”。同樣的,如今每位聖徒的額上,也都有上帝的名字,因為我們是祂以重價買贖回來的兒女,也是事奉祂的祭司。

            巴克萊指出,看見上帝有兩重意義:產生完全的崇拜──人果真常常看見上帝,生活便會成為一個崇拜的活動了;產生完全虔敬的心──城中的居民額上印有上帝的名字,象徵他們是絕對屬於祂的。”(註4)

            世人多少年來的找尋、探索,殊不知一切的答案跟盼望都必須回到主耶穌基督裡。也只有回到主耶穌基督裡,才能夠找到那條回家的路。從《創世記》中的伊甸園開始,經過《但以理書》、《以西結書》、《撒迦利亞書》和《啟示錄》等片段的記載中,人們多少可以知道天堂的景象。

            透過《啟示錄》22章 1-5 節的記述,老約翰讓我們看到上帝應許的成就,更強調了上帝羔羊的作為,以及神國的降臨。主耶穌應許過祂會再來,而祂再來的時候,不只帶來審判和榮耀,更帶來新天新地和完全不同的生活方式。人類墮落被逐出家園,但上帝提供了回歸的辦法,讓人能夠再次回到永恆的家園。

           家,永遠是人們最渴望的地方。當我們回到那地方之前,我們是否準備好了?在外旅居時所攜帶的大大小小、纏累我們的行李,是否已經放下?我們是否已經知道,俗世的東西都是暫時的,終有一天會毀壞,是帶不回去的?

           透過上帝的羔羊、透過祂所流出的寶血,每一個人都可以回到生命水的河邊,享受著生命樹上的果實,享受與上帝面對面、一同作王的榮耀。我們期待著天家的降臨,更期待那愛我們的主耶穌再臨。

註︰

  1. 格蘭.奧斯邦(Grant R. Osborne)著,《啟示錄註釋,(下冊)》,顧華德譯(台北:中華福音神學院,2008),p. 1026。
  2. 巴克萊,《每日研經叢書:啟示錄》,文國偉譯(。香港:基督教文藝,1998),p. 273。
  3. 羅偉著,《啟示錄注釋(下)》(台北:中華福音神學院,2007),p. 1851。
  4. 同2,p. 275。

 

其他參考書目

  1. 季納,《新約聖經背景註釋:啟示錄》,劉良淑譯(台北:校園,2006)。
  2. 莫理斯,《丁道爾聖經註釋·啟示錄》,陳詠譯(台北:校園,1993)。

作者現在台北中華福音神學院進修道學碩士學位。

1 comment for “在那榮耀的地方 ──解讀《啟示錄》22︰1-5

  1. 詹季樵
    2013/09/24 at 8:39 上午

    因著幾位中西屬靈的典範一一回天家,喚起了基督徒對永恆家園的盼望! David 加油囉~~好文一篇!

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