连载 | 游子吟16基督教

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基督教

      基督教于公元一世纪三十年代,在耶稣受难、复活、升天之后,由耶稣的门徒建立。基督教会虽不是由耶稣亲手所设,但由接受耶稣作个人救主和生命主宰的人群所组成,耶稣是教会的主。教会起初以耶路撒冷为中心,后向犹太全地、撒玛利亚传开。经过三十年左右,已传进亚、欧、非三洲。基督教会先后受到犹太教和当时统治欧、亚、非各洲之罗马政府的迫害。君士坦丁于公元323年统一罗马帝国,自尊为皇帝,并接受了基督教信仰,基督教由受逼迫一跃成为国教。君士坦丁下旨劝勉国民做基督徒,并给教会很多特权,如教产可以免税,信徒可以免服兵役,主日成为假日,信徒可充任各种官职等。这一方面大大促进了教会的发展,同时也使投机分子、信仰不纯者大量涌入教会,使教会在各方面发生混乱。
  君士坦丁于公元330年将罗马首都迁至君士坦丁堡。而后君士坦丁堡的主教起来与罗马主教争夺领导权,最后决裂。君士坦丁堡主教自称「主教长」,他所领导的教会即东正教会;罗马主教自称「教皇」,其所领导的教会称为天主教会。政教合一使教会组织政治化,行事世俗化,用人意代替《圣经》,将教皇神化,提倡教皇无误论,并不准一般信徒读《圣经》。到中世纪,教会已堕落在黑暗之中。十六世纪,在马丁路得、加尔文和慈运理等人的领导下,欧洲各国掀起改教运动,要使基督教回复初期教会的信仰,并从天主教中分裂出来。当今,基督教在全世界,尤其欧美各国,有举足轻重的影响,近年在中国大陆正迅速传开。据统计,目前全世界有天主教徒十亿四千万人,东正教徒两亿二千三百万人15 ,更正教(基督教)徒六亿三千八百万人16 ,等等,敬拜耶稣基督的共计十九亿三千万人17 。

基督教的基本信仰

基督教的基本信仰,可以用第二世纪教会所制订的《使徒信经》体现出来:「我信神、全能的父、创造天地的主。我信我主耶稣基督、神独生之子,因圣灵感孕,由童贞女马利亚所生,在本丢彼拉多手下受难,被钉于十字架上,死了、葬了、降在阴间,第三天从死里复活、升天,坐在全能父神的右边,将来必从那里降临,审判活人、死人。我信圣灵。我信圣而公之教会。我信圣徒相通。我信罪得赦免。我信身体复活。我信永生。」基督教相信,圣父、圣子、圣灵三位一体的独一真神,是宇宙的创造者和维护者,是万物的主宰。人是神按祂的形像造的。由于人类始祖亚当、夏娃对神的叛逆,被逐出伊甸园,使人与神的交往中断,从此人活在罪中不能自拔。公义的、绝不以有罪为无罪的神,为拯救人类,差祂的独生子道成肉身来到世上,用人所能理解的话语,向人们宣讲天国的道理。耶稣无罪受难,将世人的罪集中在自己身上,接受神的审判,替万人作了赎罪祭。完成了神的救赎计划后,耶稣从死里复活,升天了。一切相信祂的人,其罪就被耶稣在十字架上流的血洗净,成为神国的儿女,进入永生。了解耶稣的救恩而不信者,将仍活在罪中,只能与公义、圣洁的神永远隔绝,进入永远的黑暗和死亡之中。现正处于世界的末日,耶稣很快将再次降临世间,审判活人、死人。信耶稣者将升入天堂,不信的人将下到地狱。基督教还相信,六十六卷旧约和新约《圣经》都是神所默示的,是信徒生活和信仰的惟一准则。

奇妙的耶稣

英国著名的布道家司布真精辟地指出:「基督是人类历史上最伟大的中心事实。在祂之前的一切都前瞻着祂,在祂之后的一切则都回顾着祂。历史的所有发展都汇集于祂一身。」18 英国大百科全书用了两万多个字来写耶稣,其篇幅远远超过对柏拉图、亚里士多德、西泽、亚力山大、释迦牟尼和穆罕默德的记述。现今全世界都以耶稣的降生年为公元元年,都把祂复活的周日作为公休日。这是古今中外任何人无法企及的。

  拿破仑曾经说过:「基督存在的本质是奥秘的,我并不明白。但我明白一件事,祂能满足人心。拒绝祂,世界就成了一个费解的谜;相信祂,人类的历史就可以找到圆满的答案。」19 「我知道人,但耶稣不单是人,世人与祂是无法相比的。亚历山大、西泽、查理曼大帝与我都建立过大帝国,但我们建国靠的是什么呢?靠武力。但耶稣以爱建立祂的国度,光是在这一时刻,世间就有成千成万的人愿为祂抛头颅、洒热血。」20
  有人问著名的英国历史学家威尔士(H. G. Wells),谁是影响人类历史最甚之人时,他回答说:「若按历史的标准来决定,此人非耶稣莫属。」21 连哥德这样一位对基督教持有偏见的天才,当他晚年回顾辽阔的历史领域时,也不得不承认:「如果神真要来到世间,祂必然是出现在耶稣这人身上。」22
  那么,耶稣究竟是怎样的一位神人呢?麦道卫在《铁证待判》一书中,曾引用过题为〈无可比拟的耶稣〉的福音单张中对耶稣的描述:「在一千九百年以前,一个违反出生律的婴孩诞生了。祂生于贫穷,长于卑微,祂从未有机会旅行,一生中惟一一次出国的机会,乃是童年时代的一次逃亡。祂既缺钱财,又乏影响力。祂没有显赫的亲戚,也没有受过正式的教育。但在祂尚无知的时候,就有君王因祂惊惶。及至孩童的时代,祂的话使学问高深的人希奇。到祂成年的时代,祂操纵自然界,能在巨浪中行走,又能使海平静。祂不用药,治好无数的病人,而且分文不取。祂没有写过一本书,但世界的图书馆中却容纳不下一切有关祂的书籍。祂从未写过一首歌,但歌颂祂的诗歌却多得不可胜数。祂从未创立过大学,但世间一切大学生的总和,尚不及追随祂的人数为多。祂从未带领过一支军队,也从未征过一名士兵;祂未动过一枪一箭,然而世间没有一位领袖能像祂这样拥有无数的志愿军,接受祂的命令,不发一枪一炮,就使敌人无条件的投降。祂不是心理医生,但祂却医治无数心灵痛苦的人。每周的第一天,市面上商业停顿,人们到教堂去崇拜祂。希腊、罗马的伟大政治家们的盛名早已消逝,闻名的科学家、哲学家与神学家的名字也从历史上消失,但这个人,知道祂名字的人却愈来愈多,虽然经过十九个世纪,祂仍然活着。希律王用十字架摧毁不了祂,坟墓的门也不能封住祂。如今祂站在天堂的荣耀当中,被称为神。天使敬拜祂,信徒仰慕祂,魔鬼惧怕祂。这个人是谁呢?祂是活着的耶稣基督,我们个人的主与救主。」23
  耶稣既无释迦牟尼那种显赫身世,又没有穆罕默德创教时所拥有的财力和武力。耶稣也不像这两位教主在世时已有成千上万的追随者,祂在世时只有十二个门徒,其中一个还出卖了祂。当祂无辜被钉十字架时,祂的门徒大都逃散了。基督教创立近两千年来,教会并非无辜,教会领袖的失败和犯罪,曾使教会深蒙耻辱。但是,基督教却依旧保有创教者的特性和榜样,基督教仍在不断发展、壮大。因为耶稣基督是教会的元首和源头。一个出身如此卑微、身世如此平凡的人,能这样深刻地影响着人类历史的进程,是因为耶稣是神的儿子,是由神降世、道成肉身的人。
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