连载 | 游子吟29神只存在于缝隙之中吗?

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持这种观点的人认为,神只存在于未知领域之中,即当人们面对无法解释的自然现象时,需要把神抬出来作挡箭牌;随着人们认知的增加,未知领域越来越小,神存在的空间也随之减少。当人们完全认识宇宙时,就再也不需要神了。人们常常以牛顿的一个故事作为例子。牛顿能用万有引力定律,准确地计算出月亮绕地球转动的运行轨道,但他不能解释地球为什么会自转,他写给剑桥大学老师的信中说:「地球为什么能自转,我不能用万有引力推算,所以要用神的手去转动它。」(神创造一切,牛顿的话并没有错,但一直受到嘲讽和曲解。)随着科学的进步,抬出神来解释未知之事的机会越来越小了。几年前一位颇有名气的科学家在牛津大学演讲时说:「宗教是不必重视的,宗教已渐渐被科学推翻了,科学方法证明极有效能。」医学的进步,使得求神治病的人越来越少。有人说:「药物的效力可以等于大量的祷告了!」这种认为人类仅凭自身的智慧和努力,就可以认识宇宙的观点,被称为「天真实在论(naive realism)」。周功和牧师写道:「天真实在论认为科学理论是绝对客观的,认为人类可以站在绝对客观的立场观察宇宙;且观察所得即为绝对正确的宇宙真理。这种理论已为近代物理所推翻。」5

阿基米得和拉普拉斯的宣称

在科学的发展过程中,常常暴露出人的骄傲。「给我一个支点,我就可以把地球举起来!」两千多年前阿基米得大声地这样宣告说。他的依据是杠杆原理。但他尚不懂得动能和位能互变的原理,否则便不至如此了。牛顿的绝对时空观被确立之后,不少人以为宇宙的一切都可以用物理公式来表示。十九世纪法国天文学家拉普拉斯(Laplace)即为一代表人物。他认为,给定了方程和初始条件,宇宙的一切都是可以预测的。据说,有一次当他把一本天文学著作献给拿破仑大帝后,拿破仑问道:「神在你的学说里还有什么位置呢?」他回答说:「皇上,我不需要神这种假说!」6二十世纪初,爱因斯坦发表相对论,确立了相对时空观。除光速保持不变外,时空的一切量度都会随观察者的运动速度和参照系统的不同而改变。此时,拉普拉斯的豪言便显得浅薄了。

勃克感言

首次登月成功是人类科技史上一件值得庆贺的划时代大事。此时又有人「被胜利冲昏了头脑」,在报纸上鼓吹说,「这次登月成功证实《圣经》〈创世记〉的记载,也成为神话……证明了人类合作的力量,人类高度的智慧,提高了人类的地位,确定了人类更高的价值,人类从此开始可以无愧地说:『我们不只是万物之灵,更是宇宙的主人』。」7

相比之下,美国太空计划的一位关键人物、美国水星计划及双子星计划的总执行者华特‧勃克(Dr. Walter F. Burke)的头脑,却冷静得多。他说:「我喜欢用尝试征服的字眼,而不单用征服一字,人将永无完全征服太空的一天,只要想想离开我们最近的星球的距离。你若在基督降生时,就以每小时一百五十万哩的速度旅行,到今天为止,你还没有到达那里。再想想约翰‧格林的飞行,他飞行的最大高度为一百五十哩,而我们地球的直径为八千哩,因此,我们第一位航天员所飞的高度与地球的大小相比,不过是刚离地而已。」8

我曾更直观地画了一个图,将地球缩小为一个直径10厘米的球,格林的最大飞行高度仅离开地表1.8毫米!勃克的结论是:「不论人已有的这些太空发展,人想在他的一生中越过我们自己的天河的机会,极为微小。就是以光的速度飞行,需要十万年去跨越地球所属的银河,而我们知道太空中有无数的银河存在着。这种由速度乘时间而得的距离,简直大得难以想象。如果把星际间的距离和人的寿命相比的话,人以一生的时间也不可能在宇宙间走得很远;换言之,人活得还不够长、旅行得还不够快去侵犯神的宇宙。以现有的知识看,人只能在一小部分的太空里作有限的探索而已。」9

人们原以为,当我们对宇宙的认知越多时,未知的领域就相应地越来越少。然而,随着科学的发展,人们惊异地发现,当我们对宇宙的知识越多时,我们所不知道的变得更多!现仅以几件事为例。

人能造一个活细胞吗?

二十世纪50年代的生物学基本还是宏观生物学。一提及生物学,人们立即想到捕蝴蝶、采花草。电子显微镜的应用,使人们可以研究、观察到细胞的各种结构和变化。60年代,生物学发展为细胞生物学。到70年代末期,由于基因重组技术等的问世,人们已可以在分子水平研究各种生命现象了。分子生物学的崛起,为生物学、医学、农业带来革命性变革,生物工程已成为若干前沿学科之一。有人预测,二十一世纪将是生物学的世纪。尽管生物学的发展突飞猛进,日新月异,但人们仍无法造出一个活细胞来,不少人认为,人造活细胞是遥遥无期的。一九九八年初,Ian Wilmut等用克隆(Clone)的方法,用成年羊的乳腺细胞复制出小羊桃莉(Dolly),世界上引起强烈回响,「复制人」的呼声震耳不绝。Dolly的诞生具有重大科学意义。然而,「日光之下无新事」,它没有创造什么,只不过是将现存的细胞重组而已。更有甚者,正当人们为复制人可能引起的社会伦理、道德问题耽忧时,近日传出年龄仅一岁多的Dolly已出现衰老症状,给复制工作投下了阴影。

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