40年的晓士顿中国教会(HCC)之三:教会的架构特色及植堂运动

一、架构特色
HCC的架构,在三种语言的堂会之下,以团契为主要单元。教会最早的基础就是学生团契和家庭团契。后来以此模式发展,形成有长辈团契,家庭团契,英语及粤语各团契,大学生团契,青少年团契。由于会友居住所在,遍及大休市各处,所以有许多地区性团契。

这些团契有组织、有规模、有人才,设有查经、灵修、探访、布道、康乐、财务等小组,宛如一个小教会。这样的团契成为以后不同地区植堂的基本队伍。长辈在团契中受到会友的尊敬和关心,会友提供交通接送,引以为荣;家庭之间互相关怀学习,促进夫妻相爱与子女教养,有美好的家庭见证;青少年得到牧者的教导和会众的爱护,以至于灵命成长。会众在团契中得到关怀和牧养,及至灵命成长成熟,进而参与服事。

这一模式在HCC一直是行之有效的模式,所以一直沿用至今。教会现有9个国语团契,包括(1)古柏联合团契——服事住在古柏公寓的退休长辈;(2)东南家庭团契——服事住在东南区的人士;(3)磐石团契——由子女就读大学的家庭组成;(4)活泉团契——以子女在15岁以下的家庭为主;(5)爱华团契 (6)剑桥团契——服事从国内来的家庭及个人;(7)青年家庭团契——由子女在5岁以下的青年家庭组成;(8)大学生团契——包括大学生和研究生;(9)此外还有一个福音与关怀性质的团契,即爱邻团契,接待新来美国的学者及研究生家庭。

二、植堂与植堂运动

植堂建设从HCC一开始成立,就已经是教会的异象。有鉴于明湖城(太空城)地区的大量需要,从1977年元月开始,明湖城就有了独立的聚会。随着信主人数增多,服事的人也增加。到1981年,聚会人数已达80-100人,于是在当年12月,正式成立了“明湖中国教会” (Clear Lake Chinese Church),作为HCC的第一家姊妹教会。该现在仍然活跃在明湖城地区,每周有约150人参加崇拜。

位于德州西北的拉拔克华人教会(Lubbock Chinese Church),其前身为校园查经班,于1978年由来自台湾和香港的一些爱主的弟兄成立。

1982年,HCC差派林立元夫妇作为宣教士前往拉拔克扶持这个基督群体,并成为该教会的第一任牧师,任期4年。任期结束后,林立元夫妇再次受差遣到大学城华人教会 (College Station Chinese Church) 任宣教士,4年后回到HCC。徐佳音牧师为该教会第二任牧师,任期5年。

在徐佳音牧师任期內,教会在经济上逐渐独立。徐佳音牧师于1991年底辞职,一直到1992年冬天许万常牧师上任,其间大约有一年没有传道人,主要由同工负责教会事工,讲员的供应则由休斯顿与达拉斯的中国教会以及当地美国教会支援。许牧师上任后,经由他的积极推进,拉拔克华人教会终于在1993年成为独立教会,并加入Baptist General Convention of Texas (BGCT) 成为会员直到如今。

晓士顿西区中国教会(West Houston Chinese Church,以下简称“西区中国教会”)是1991年从HCC向休斯顿西北区植出的又一个姊妹教会。在西北区植堂的异象,早在1980年代就已经在HCC教牧同工心里成型,并且同工们选定西北家庭团契为植堂主干,又认定数家为植堂主力。但在短短的一到二年之内,有多家庭因工作调动离开了休斯顿,使得植堂计划无法施行。

到了1990年,教牧长执们遵照圣经的教导,顺从圣灵的感动,再次考虑在西北区植堂的策略,并且将策略调整为(1)地点不限于西北,也包括西区和凯蒂;(2)人选不限于这三个地区的团契,乃是全教会有感动、有呼召和使命“肯去”的弟兄姐妹;(3)要有现任教牧同去。黄继荣牧师接受挑战,担任植堂牧师,并且于1990年9月确定由2位长老和5位执事组成植堂长执会。

西区中国教会于1991年6月正式开始崇拜,参加者包括英语和汉语,共计100位成人,另加儿童。十年后,教会崇拜人数已经增长到550 成人加100位儿童及青少年。现在每周在西区中国教会参加崇拜的有约1000人,其中国语530人,粤语130人,英语210人,儿童130人。

1995年,HCC庆祝教会成立20周年,同年11月决定在休斯顿西南的糖城(Sugar Land)植堂。1997年6月,林永健牧师带领266位弟兄姐妹成立福遍中国教会(Fort Bend Community Church)。福遍中国教会与西区中国教会形同姐妹,是HCC姊妹教会中最为活跃的两个教会。神特别恩待福遍中国教会,赏赐给教会一片39英亩的土地,而且只花了286,000美元就购得。

经过20年的发展,福遍教会目前是德州最大的华人教会,每周聚会人数在1400人左右,包括国语约600人,粤语超过250人,英语超过300人,儿童约250人。到2016年底共有1473人受洗。2017年2月,福遍中国教会举行建会20周年纪念活动,其中包括组织了一场别开生面的全教会范围的背经比赛,从5岁的小朋友到70多岁的长辈都积极参与。最后在900多名参加纪念会的会众面前,28位弟兄姐妹只字不错地赢得了优胜。

1995年HCC还领受神的呼召,差派长期宣教士去到海外12000公里以外的哈萨克斯坦阿拉木图开展跨文化事工,并帮助建立了教会。2002年,在位于休斯顿西南200 公里的拉瓦卡港 (Port Lavaca),HCC帮助建立康福华人教会(Comfort Community Church,现有约100人参加主日崇拜)。2011年,有鉴于休斯顿医学中心大量新移民居住在休斯顿南面的梨城(Pearland),HCC又在该地设立了晓士顿中国教会梨城分堂(HCC Pearland Campus,2011)。

三、第三代教会
西区中国教会黄继荣牧师和长执团队从一开始就有宣教和植堂的异象。2000年长执会订立“3年建堂,6年植堂” 的目标。经过6年多的筹备,西区中国教会终于2006年差遣杨皓峰和苏百达两位牧师率同工前往凯蒂植堂,成立了凯蒂中国教会(Katy Christian Community Church,2006)。2016年,凯蒂中国教会成立十周年,举办了隆重的纪念活动。凯蒂中国教会现有会众约400人,其中中文300,英文100。

2007年,西区中国教会又差遣罗建恒牧师与英语同工成立了以原英语堂为基础的,年轻一代为主体的英语教会——Access Evangelical Covenant Church。2012年教会又差遣祝华达牧师建立休斯顿北区华人教会(New Hope Christian Church),目前也计划在西北区少数族裔当中开拓教会。这充分体现了许重一牧师和陈国安牧师在西区教会成立十周年时的异象,证明了西区中国教会的确是一个“倍增的教会”和“植堂的教会”。

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