连载 | 游子吟48天堂和地狱

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一次一位慕道朋友把我叫到一旁,困惑地问道:「基督教多数时候讲神的爱,可有时又讲天堂、地狱。这不是又哄又吓,胡萝卜加大棒,软硬兼施,逼着人信吗?」看着他真诚的表情,我无不同情地说:「我完全理解你的意思。但我也只能坦白地告诉你,天堂和地狱是真正存在的。」

生命不灭
按照唯物主义的观点,人死如灯灭,人肉体死亡后,生命亦随之结束。我看到一篇署名文章〈死的幽默〉,从墓志铭看东西方文化的反差,新颖而生动。文章指出,与东方人「青山有幸埋忠骨」的庄重相比,西方式的碑文则显得轻松俏皮。比如,德国著名创作家费希特一九九三年去世时,送葬仪式很隆重,但墓碑上只有两个字:「剧终」;法国钢琴演奏家拉姆斯弥留之际,嘱咐他的学生在空白的大理石墓碑上刻一个金色的休止符;英国体育俱乐部献给前高尔夫世界冠军的花圈上写着:「惟有这一次入洞,是没有奖杯的」;瑞士工商界为原著名建筑家杰克逊所立的墓碑上,写着他生前常说的一句话:「实用面积,十尺有余!」美国一位黑人母亲为其十四岁的「打工仔」题写的碑文是:「收工!」这些墓志铭的确反映了东西方文化的差异。

但是我想,如果这些碑文仅仅是表示人死后便停止了在现今世界的一切事业、劳作的话,是挺形象的;但若这些「剧终」、「休止符」表示的是人的生命的永远结束,就值得商榷了。因为人的灵魂不死,肉体的死亡只是人的生命由一种形态转变为另一种形态而已。

几乎所有的文化都包含生命不死的信仰。已故的美国总统罗斯福的妻子伊琳勒(Eleanor Roosevelt),在她的一篇专栏里写道,“我在环球旅行中所遇见的人,几乎每一个都相信死后仍有生命。”

一九七六年,盖洛普(Gallup)民意测验结果显示,有百分之六十九的美国人,相信死后仍有生命,这个比例从一九四八年以后一直维持不坠。

人的一生太短暂了,即使一位极有成就的人,其一生所做的事也相当有限。所以苏格拉底说,如果死后没有生命,人生的价值、意义都无从谈起。而且,当一个人的学识日渐丰富,品格日臻成熟时,却已到了晚年,到了生命的尽头,如果死后没有生命,就太费解了。犹如一位雕塑家,呕心沥血三十载,雕成一尊近于完美的人像后,却又突然把它打碎、扔掉一样。

当今世界充满着不公平,常常是作恶的人一生飞黄腾达、安享长寿,虔诚的人却一世颠沛劳苦、英年早逝。如果死后没有生命、死后没有审判,就没有任何正义和公道可言。  可喜的是,《圣经》中有明确的关于生命不死、死后有审判的教导。「按着定命,人人都有一死,死后且有审判」(来九27)。旧约中有不少见证生命不死的记载。新约中,耶稣则多次谈到永存的生命、审判之日、天上的奖赏和地狱的刑罚。有人统计过,耶稣所讲的三十六个比喻中,就有三分之一是与将来神的审判有关的。当然,死后有生命的最有力证据,乃是耶稣被钉死后第三天从死里复活。

《圣经》中有关灵魂不死的记载,也为现实生活所证实。在第一章中我引述了罗林斯在《死──怎么回事?》一书中,关于心脏病人灵魂出窍的记载。去年我又得知几位朋友也曾有类似的经历。最新的一个见证是我不久前听到的,当时我正飞往德州的达拉斯市,我的邻座是一位美国牙科医生,利用学校放春假的机会到德州度假一周。她告诉我,她生第一个孩子时,因婴儿体重超过十磅,而且头特别大,发生难产。她突然发现自己离开了自己的躯体上腾,并看见一大群医生、护士围在她病床四周忙碌。她听到一个声音说:「别着急,妳一切会好的。」(Don’t worry, you will be all right.)然后她发觉自己又回到了躯体中。事后她问医生、护士和家人,知道并没有人向她说过这句话。我听了她的故事后很兴奋,这是我亲自见到「灵魂出窍」的第一个见证人。我问她:「我是否可以向他人分享妳这一经历?」她回答说:「当然可以,这是完全真实的。」

天堂和地狱
生命不死,灵魂不灭,那么人在肉体死亡后会到哪儿去呢?答案很清楚:不是进天堂就是去地狱,别无选择。一般圣经学者认为,天堂或地狱是主耶稣再来审判世界后人们的最终归宿。主耶稣再来以前,基督徒和非基督徒肉体死亡后,其灵魂分别暂时到乐园或阴间。

天堂是一个真实的地方,是使徒保罗所说的「第三层天」,他曾被神提到那里(参见林后十二2~7)。有人认为,环绕地球的大气层是第一层天,群星聚集的地方是第二层天,第三层天是天堂,是神的家。天堂究竟什么样子?〈启示录〉用碧玉墙、珍珠门和黄金街等来描述天堂的美好,但天堂的实际情况是我们现在难以了解的。按《圣经》的记载,有几点是比较明确的。在天堂里「不再有死亡,也不再有悲哀、哭号、疼痛,因为以前的事都过去了」(启二十一4)。  
天堂是圣徒聚居的地方。我们不仅可以与我们所怀念的、在基督里睡了的亲人相见,而且可以与旧约和新约中的圣徒、历代教会的伟大领袖和来自各方、各国、各民族的信徒亲切交通。天堂是圣洁、快乐的地方,是众子民敬拜、事奉神的地方,是享受与神的同在、有满足的喜乐和永远的福乐的永恒之境。天堂不是虚构或幻想,而是真正的地方。在最后的晚餐上,主耶稣以亲切而肯定的语气对门徒说:「你们心里不要忧愁;你们信神,也当信我。在我父的家里,有许多住处;若是没有,我就早已告诉你们了;我去原是为你们预备地方去。我若为你们预备了地方,就必再来接你们到我那里去;我在那里,叫你们也在那里」(约十四1~3)。  
地狱的存在像天堂一样真实。《圣经》多次谈到地狱,是永受责难的地方,是神倾倒怒气之地,黑暗、痛苦、哀哭切齿之处,是永刑之地。天堂和地狱无法相通,但天堂和地狱都会持续到永远。地狱是极度阴森、恐怖的,很多人不愿意想它,甚至不愿意别人提及它。但地狱的存在是真的,所以耶稣在世时曾多次论及地狱。耶稣受难前给门徒的最后教训,再次讲到末后的审判,被咒诅的人要进入那为魔鬼和牠的使者所预备的永刑里去,而义人要往永生里去(太二十五41~46)。地狱纵然可憎、可怕,却是每个人都必须面对的。
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